¿Qué impresora de etiquetas comprar? La guía definitiva

Comprar una impresora de etiquetas puede ser una de las mejores decisiones que tomemos. Estas máquinas son increiblemente útiles y prácticas para organizar y rotular todo tipo de elementos. Ahora bien, decidir qué modelo comprar no es nada sencillo. Existen muchas marcas y modelos con prestaciones diferentes y es bastante complicado determinar qué modelo es el más util para nuestras necesidades. En esta guía intentamos resumir los puntos clave a tener en cuenta a la hora de comprar una impresora de este tipo.

¿De plástico o de papel?

La primera duda y la más importante de todas. ¿Quieres imprimir etiquetas sobre plástico o sobre papel? Antes de que empieces a sufrir pensando cuál te resulta más adecuada te diré una cosa: hay impresoras que imprimen en ambos soportes. Eso sí, no son baratos. Por lo tanto si eres capaz de decantarte por una de las dos opciones mucho mejor. Veamos cuales son los pros y los contras de cada una.

Impresoras de etiquetas de papel

Estas máquinas imprimen sobre un rollo de etiqueta continuo o no que posteriormente cortan a la medida deseada. Es la típica etiqueta de toda la vida. Con una textura muy satinada y lisa y el dorso autoadhesivo. Soportan algo de humedad ocasional pero no es una etiqueta que se pueda exponer a la intemperie ya que se estropea rápidamente y queda inservible. Este es el tipo de consumibles que utilizan:

Rollo de etiquetas Dymo

Rollo de etiquetas Dymo

Como se puede comprobar son las clásicas etiquetas de bordes redondeados. Vienen sobre el típico papel plastificado. La separación que existe entre las etiquetas hace muy sencillo despegar las mismas. Como ves aquí las dos cuestiones fundamentales son. Primero, qué tamaños de etiquetas puede utilizar la impresora y segundo, si soporta los rollos de etiqueta continua. En caso de poder utilizar etiquetas continuas hay que asegurarse de que incluyan el corte automático del papel (suele ser lo habitual).

El uso más frecuente para estás etiquetas es la elaboración de direcciones de envío. Se pueden pegar sobre bolsas, sobres y cajas de cartón. Pero también existen otras aplicaciones como la identificación de productos, el marcaje de precios, la rotulación de archivadores o carpetas, etc. La condición es que se utilicen siempre en interiores.

Impresoras de etiquetas de plástico

Este otro tipo de etiqueta nada tiene que ver con el anterior. El soporte de esta etiqueta es una tira adhesiva de plástico muy resistente que se corta desde la máquina a la longitud deseada. Existen varias anchuras pero ninguna se acerca a los tamaños de las pegatinas de papel. Las etiquetas de plástico son estrechas, alargadas y, sobre todo, resistentes a la intemperie. Aquí es donde está su mayor diferencia con respecto a las de papel. Estas etiquetas sí las podemos utilizar en el exterior y sin miedo a que se estropeen por culpa de las inclemencias metereológicas. Aquí tenéis un ejemplo:

Cinta de rotular Dymo

Cinta dymo manual de color verde

El modelo de la foto es para una rotuladora de cintas manual. Son las clásicas máquinas en las que se graba la cinta en relieve letra a letra. En las electrónicas la impresión se realiza sin relieve. Pero el ejemplo sirve para entender la diferencia. Como ves, aunque también son etiquetas no se parecen en nada a las de papel y tampoco se utilizan para lo mismo.

Las etiquetas de cinta se usan para organizar y clasificar todo tipo de elementos. Tanto en interiores como en exteriores. De manera que pueden ser utilizadas para poner el nombre a nuestros objetos, identificar todo tipo de botes o cajas en la cocina, rotular la fecha en archivadores o carpetas, anotar la dirección IP de ordenadores, impresoras de red o servidores, etc. A pesar de haber hecho ya suficiente énfasis sobre ello, insisto una vez más, son resistentes al exterior: no se degradan por la acción de la lluvia, del viento o de los rayos solares. Esto las hace ideales para etiquetar cosas situadas en almacenes exteriores: estanterías, carretillas elevadoras, transpaletas, etc.

¿Entonces etiquetadora de plástico o de papel?

Con la información anterior ya deberías saber qué tipo de etiquetadora necesitas. Si aún tienes dudas y crees que puedes necesitar generar etiquetas de ambos tipos entonces no te queda más remedio que comprar una impresora dual.

¿Qué impresora comprar?

Vamos a analizar tres modelos de impresoras. En primer lugar dos modelos exclusivos para cintas de plástico y finalmente un modelo dual para papel y para cinta de plástico reforzada. Los tres casos son de la marca Dymo. Una buena marca que está especializada en la fabricación de este tipo de productos.

1. La Dymo LabelManager 160: el modelo básico de Dymo. La rotuladora más económica dentro de las electrónicas.

La LabelManager 160 es una impresora de etiquetas de cinta plástica. A pesar de su precio reducido es bastante completa. Se puede escribir el texto con gran rapidez ya que tiene un teclado tipo QWERTY. Las teclas están dispuestas igual que en el teclado del ordenador por lo que no se pierde tiempo buscando cada una de ellas. Además se pueden aplicar estilos rápidos muy fácilmente como la negrita, la cursiva o el subrayado. También se puede enmarcar el texto si se desea. Incluye más de 200 símbolos e imágenes de librería listas para su uso.

Rotuladora Dymo LM160

Impresora de etiquetas Dymo LabelManager 160

Digamos que con la excepción de las rotuladoras manuales (de las que no hablaremos aquí por ser muy engorrosas de utilizar) la LabelManager 160 es una de las rotuladoras más baratas que podemos comprar.

Otras características de la Dymo LM160

  • Posibilidad de impresión de códigos de barras (es necesario conectarla al ordenador)
  • Utiliza las etiquetas Dymo modelo D1
  • Cintas plásticas muy resistentes y longevas incluso en exteriores
  • Corte de la cinta semiautomático mediante botón: es más útil que el corte automático ya que nos ofrece la posibilidad de imprimir muchas etiquetas y cortarlas posteriormente con tijeras si, por el motivo que sea, nos resulta más conveniente hacerlo así.
  • Se pueden imprimir símbolos personalizados
  • Hay disponibles una gran variedad de cintas: con diferentes combinaciones del color de la cinta y del texto
  • Utilizable para rotulación de ropa si se emplea la cinta especial de soporte textil
  • Varios tamaños de tipografía y estilos de texto

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2. Dymo LabelManager 280: con pantalla de doble línea, mejor resolución de pantalla y batería de litio.

Aparentemente la etiquetadora Dymo LM280 es muy similar a su hermana inferior pero tiene algunas mejoras importantes. Por ejemplo su pantalla es de doble línea y de mayor resolución: se pueden visualizar hasta treinta y dos caracteres en cada línea en vez de trece. Tiene más símbolos y su velocidad de impresión es algo superior. Pero lo más importante es que funciona mediante batería de litio recargable a través de conexión USB. Así que nos olvidamos del engorro de cambiar las pilas.

Rotuladora LM 280

Impresora de etiquetas LabelManager 280

Otra característica importante de la LM280 es que es conectable al ordenador y se puede importar gráficos o imágenes personalizados. Si bien este tipo de máquinas tiene una resolución de impresión bastante reducida, monocromática por lo que las imágenes impresas no se ven con demasiada nitidez. Pero si se va a utilizar con mucha frecuencia vale la pena invertir en este modelo debido a la batería de litio.

Importante: la pantalla no muestra la etiqueta en modo WYSIWYG

Una cosa que hay que tener en cuenta tanto con esta máquina como con el modelo básico es que su pantalla no es WYSIWYG (siglas de What you see is what you get, “lo que ves es lo que obtienes”). Esto implica que cualquier estilo o tamaño de fuente no lo vamos a poder ver hasta que hayamos impreso la etiqueta. Así que nos llevará un tiempo y unas cuantas pruebas ensayo y error para conseguir la soltura necesaria para su manejo.

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3. Dymo LabelWriter Duo: etiquetas de papel y etiquetas de cinta desde la misma máquina

Antes había dicho que había un modelo que permitía la impresión de los dos tipos de etiquetas. Pues aquí la tenemos. Es la Dymo LabelWriter Duo, lo primero que hemos de observar es que no es una impresora LabelManager que es el nombre empleado por Dymo para su serie de rotuladoras. ¿Qué quiere decir esto? Que no es una impresora de cintas con función adicional de etiquetas de papel sino más bien lo contrario: una impresora de etiquetas de papel que además puede imprimir en cintas de plástico.

En segundo lugar hay que tener claro que es un modelo mucho más caro que los anteriores ya que cuestá en torno a 180 euros frente a los 30€ y 60€ respectivamente de los modelos LM160 y LM280. Teniendo esto bien claro, ahora sí, vamos a ver sus prestaciones.

Impresora de etiquetas LabelWriter Duo de Dymo

Impresora de etiquetas LabelWriter Duo de Dymo

Dymo LW450 Duo: una impresora rápida de etiquetas de doble función

Como ya hemos dicho esta es su principal cualidad. El tipo de etiquetas de papel que puede emplear son los consumibles Dymo tipo LW LabelWriter y las cintas de plástico Dymo D1. Sobre ambos formatos imprime con bastante rapidez ya que puede producir unas setenta etiquetas de papel por minuto o bien unas diez cintas de plástico.

La impresión sobre papel funciona mediante tecnología térmica directa. Es decir no lleva en su interior cartuchos de tinta o de tóner lo cual es una gran ventaja. En vez de eso un cabezal térmico “quema” directamente el papel especial sensible al calor de la etiqueta LabelWriter. Así que los unicos consumibles que tendremos que comprar son las propias etiquetas y cintas.

Alta resolución, pero sólo en las etiquetas de papel

La resolución de la LabelWriter 450 es de 600×300 ppp lo que permite imprimir gráficos o códigos de barras de manera nítida. Pero sólo sobre las etiquetas de papel ya que la resolución sobre las cintas de plástico es la habitual de las otras rotuladoras de 180 ppp. Las etiquetas de direcciones pueden tener hasta cuatro líneas.

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Conclusión

Si sólo necesitamos una rotuladora de cintas podremos comprar una por 30€ o 60€. Las impresoras de etiquetas de papel son en general más caras y por este motivo es buena idea comprar directamente el modelo duo y tener también la posibilidad de imprimir cintas.

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